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灯塔水母真的永生吗 拥有返老还童能力的生物

2018-10-22 作者:yangy 点击: 次
地球上的动植物生老病死是一个自然且无法改变的事实,但世界上却有一种水母却可以“永生”,这是为什么,他们又是如何做到的呢?

灯塔水母

灯塔水母的直径只有4-5毫米,但就是这样一种非常微小的生物,却具有一种“返老还童”的神奇本领。通常情况下,水母会在繁殖完下一代后死亡,但“灯塔水母”在达到性成熟阶段之后,又会重新回到年轻阶段,并开始另一次生命过程,而且从理论上讲,这种循环过程是周而复始、可以永远重复下去的。

不死之躯

有研究人员认为,“灯塔水母”的“返老还童”过程可能是通过细胞的转分化过程实现的。灯塔水母成体变幼体的过程,是把体细胞转变成了功能强大的干细胞,转变来的干细胞有些类似于胚胎细胞,可以重新分裂出全新的组织或生命。

过去人们认为,生命发育过程是不可逆转的,因此人们认为体细胞不可能回转到干细胞状态。在此过程中,细胞的类型和功能会发生改变。而伴随这种功能上的转化所出现的则是器官的再生。或许正是细胞的这种变化过程为“灯塔水母”打造出了不死之躯。

再生能力

“灯塔水母”属于水螅虫纲,是一种主要以更小微生物为主要食物的捕食性生物,采用无性繁殖方式,多生活在热带海域。科学家们强调说,“灯塔水母”是目前唯一发现的能够从性成熟阶段回复到的幼虫阶段的生物。据一位长期从事“灯塔水母”研究的科学家介绍,他观察了大约4000条“灯塔水母”,结果显示,它们全部都能“返老还童”,没有因自身原因死亡过一条。

如果把一个灯塔水母切开,它能在24小时内变成两条水螅虫,72小时后长出触角。就算把它打碎,只要它的细胞完整,也可以变成一条水螅虫,重新开始生命。可以这样理解--灯塔水母的生命是没有终结的。也就是说,灯塔水母在死前回到了生命的开端,重新演绎了自己的生长、发育。

从古至今人类一直在探寻长生不老的方法,却没有任何人成功过,也许这种微小的海洋生物能够给人们长生不老的希望。

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